如何读文献

2016-05-25

搞科研,离不开读文献,这篇文章翻译自 S. Keshav,希望读完之后,能让读者建立起系统的读文献习惯。

一篇对的文章至少读三遍。

第一遍

花十分钟左右,来决定是否继续读下去。

  • 仔细阅读 标题,摘要以及介绍段
  • 读子标题,其余不读
  • 浏览数学公式,确定其理论基础
  • 读结论
  • 浏览参考文献,是否有读过的

第一遍读完之后,你应该能回答下面5个C问题

  • Category: 该论文是什么类型?测量型,分析已有系统,还是对研究原型的描述。
  • Context: 与其它论文的关系?理论基础是什么?
  • Correctness: 假设是否正确?
  • Contribution: 文章的主要贡献是什么?
  • Clarity: 文字功底怎么样?

第二遍

细读,忽略掉证明部分。写下那些不懂的关键词,以及想问作者的问题。

  • Step-1 仔细读文章的图标以及其它插图部分。特别是对图标要着重细读。要搞清楚横轴纵轴的意义和单位。有没有出现error bars,如果有的话,意味着结论和统计相关。
  • 标注出没有读过的参考资料,便于后续阅读。

第二遍阅读的时候可能要花一个小时以上。完成第二遍阅读之后,你应该:理解文章大意,总结出文章的最精华部分。第二遍读完之后,可能还是不理解。比如,你不知道其中很多术语的含义;不知道作者说的一个实验技巧或者证明公式。这可能是文章本身就没有写好,或者缺少适当假设以及引用。这个时候,三个选择:(a)直接扔了(b)读背景资料(c)读第三遍

第三遍

重实现。 用作者的假设,重做一遍实验或者推导。通过这个办法,才能发现文章的创新之处以及其可能存在的隐患。这一遍阅读文章需要极大的耐心。每一句称述,每一个假设都要仔细推敲。更重要的是,要假设你是作者,你会怎样来写出这个观点。这样才会给你带来创作灵感。记录下那些灵感,为后续研究做铺垫。这样一遍读下来,对于新手,可能会花4到5个小时。有经验的读者可能用一个小时。总之,最后你应该能凭着自己的记忆重建整个文章的体系,并且能指出文章中的好点子以及潜在的问题。

以上介绍了读论文的方法,可是,读什么样的文章才更有效率呢?

用 Google Scholar 或者 CiteSeer 来搜索斟酌过的关键词(近3到5年)。然后用第一遍读法来读这些文章。通过读这些文章,找出他们共同指向最近的一篇文献综述。要确定这篇文献综述的作者是该领域的大牛。然后再搜索大牛最近发表的文章,看他们发表在什么杂志上,通常大牛都发表在顶级期刊上。还可以搜索一下你的研究领域,最近的顶级会议,把会议上的文章找到,过两遍这些文章。如果这些文章中出现了大量引用之前没读到过的文章,把这个文章找出来,必要的时候多看几遍。

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